Featured Posts

De afsluiting – Ko Pangan, Bangkok, Dusseldorf, NederlandDe afsluiting – Ko Pangan, Bangkok, Dusseldorf, Nederland We zijn weer veilig in Nederland aangekomen! We hebben een lange, maar relaxete vliegreis achter de rug en zijn blij dat we iedereen weer kunnen spreken en zien. Om het...

Readmore

Heftige verhalen en echte vakantie - Kampong Cham, Phnom Penh, Kampot, Sihanoukville, Siem ReapHeftige verhalen en echte vakantie - Kampong Cham,... Twee weken zijn er verstreken sinds ons vorige verhaal. Hoewel we in die twee weken niet ontzettend veel plaatsen hebben bezocht, hebben we wel weer veel mooie dingen gedaan...

Readmore

Just smile and wave – Hué, Hoi An, Attapeu, Pakse, Don Det, KratieJust smile and wave – Hué, Hoi An, Attapeu, Pakse,... Natuurlijk weer veel te lang geleden, maar we waren zo van onze vakantie aan het genieten dat een verhaal typen erbij in schoot. We nemen jullie weer in een vogelvlucht...

Readmore

Drie weken Zuidoost Azie in een vogelvlucht - Luang Prabang, Vang Vieng, Hanoi, Halong BayDrie weken Zuidoost Azie in een vogelvlucht - Luang... Hallo allemaal!! Sorry dat het zo lang geleden is dat we iets van ons hebben laten horen. Sinds de familie weg is hebben we het zo mogelijk nog drukker dan daarvoor!...

Readmore

Onze laatste avonturen in Thailand – Koh Chang, Bangkok, Chiang Mai, PaiOnze laatste avonturen in Thailand – Koh Chang, Bangkok,... Sinds onze vorige update op Koh Chang hebben we ontzettend veel gedaan. We hebben met olifanten gezwommen en door de jungle getrokken. We hebben een snorkeltocht langs vier...

Readmore

Jeske en Freek Rss

Just smile and wave – Hué, Hoi An, Attapeu, Pakse, Don Det, Kratie

Posted on : 09-09-2010 | By : Freek | In : Cambodja, Laos, Vietnam

11

Op bezoek bij Mr. Trung (vissersdorp in Vietnam)

Natuurlijk weer veel te lang geleden, maar we waren zo van onze vakantie aan het genieten dat een verhaal typen erbij in schoot. We nemen jullie weer in een vogelvlucht mee door onze belevenissen in Vietnam, onze tweede keer in Laos en op dit moment in Cambodja.

Lachen en zwaaien
Tijdens onze laatste weken hebben we onze stem schor geschreeuwd. We kunnen het simpelweg niet weigeren om ‘hello!!’ terug te roepen naar alle kinderen (en ook voldoende volwassenen die in een jolige bui zijn) die onze aandacht trekken door hun enige Engelse woordje te roepen. In het zuidoosten van Laos waren toeristen zelfs zo schaars dat we door letterlijk iedereen aangegaapt werden. Een hele bijzondere ervaring waar je niet snel aan went. Wij denken: “wij zijn toch ook mensen zoals zij, alleen met een ander kleurtje”, maar we hebben mensen bijna van hun stoel zien vallen van verbazing. We hoorden dan ook van onze gids tijdens een trekking vanuit Attapeu, mister Khamphanh, dat we tot dan toe de enige toeristen waren die in het regenseizoen aan deze trekking deelnamen (de laatste was in januari).

Ook zijn we aardig bedreven geraakt in het spreken van gebarentaal. In de gebieden waar ze geen woord Engels spreken weten we ons te redden met handen en voeten. Zo hebben we in de buurt van Champasak onze beste maaltijd tot nu toe gehad zonder dat we ook maar enig idee hadden wat we bestelden.

De Lonely Planet heeft een kopje “of the beaten track” in iedere uitgave en bracht ons zo naar de gebieden waar het toerisme nog geen geolide machine is. Dit was een zeer bijzondere ervaring die wij niet hadden willen missen!

Centraal Vietnam
We zijn sinds ons vorige bericht verder richting het zuiden van Vietnam getrokken. Hué was een verrassend mooi stadje in een mooie omgeving. We hebben daar het oude centrum bekeken en een aantal sporen van de Vietnamoorlog kunnen bekijken. Het strand was 15 km weg, maar de tocht op de scooter was het waard, want we hadden het parelwitte strand met palmbomen de hele ochtend voor ons alleen.

Ons 'prive'strand (Hue)

Hoi An is het stadje waar maarliefst 700 kleding- en schoenmakers zijn. Wij hebben ons een shop aan laten bevelen en flink ingekocht. Onze buit is inmiddels in Nederland aangekomen en bevat een jurk, een rokje, een paar laarzen, een paar sandalen, een pak, twee overhemden en twee paar nette schoenen. We hebben natuurlijk veel teveel uitgegeven, maar hebben ook bespaard doordat het tien maal goedkoper is dan in Nederland. Dat houden we onszelf tenminste voor…

Onze op maat gemaakte aankopen (Hoi An)

Verder hebben we vanuit Hoi An nog een uitstapje gemaakt naar My Son, een oud tempelcomplex, waar voornamelijk ruïnes over zijn gebleven (dankzij de Amerikanen) en naar het vissersdorpje van mister Trung. Deze ontzettend aardige gepensioneerde leraar heeft ons zijn dorp (inclusief Vietnamese school, speciaal voor juffrouw Tneke en haar klas) laten zien, ons leren vissen en pottenbakken en zijn vrouw heeft een heerlijke en overdadige maaltijd voor ons bereid. Een mooie ochtend waar we veel over Vietnam te weten zijn gekomen.

Twee meisje in een schoolbank

Zuidoost Laos
Om naar Laos te komen hebben we een niet veel gebruikte grensovergang (Bo Y) gebruikt. Bij de reisorganisaties nauwelijks bekend dat deze grensovergang bestaat en voor de douaniers ter plekke is ons paspoort niet duidelijk genoeg. Na een minuut bestuderen van ons reisdocument kwam er een “Where are you from?”. Wij: “The Netherlands”. Hij: kijkt bedenkelijk. Wij: “Holland?”. Hij: kijkt nog steeds bedenkelijk, maar hij geeft onze paspoorten terug en we mogen doorlopen. (Ik snap eigenlijk wel dat het verwarrend is. We zeggen dat we uit Holland komen, op ons paspoort staat Kingdom of the Netherlands en we spreken Dutch, maar dat terzijde).

Aangekomen in Attapeu (een slaperig dorpje) een tweedaagse trekking geboekt. Teveel mooie dingen om te bespreken meegemaakt (bekijk de foto’s maar), maar ons gesprek met de bewoners van Ban Mai (vertaald door onze gids) was wel erg bijzonder. Een groot deel van de Lao werkt als boer, maar toen wij vertelden dat er in ons land vooral machines op het land gebruikt worden vroegen zij wat iedereen dan de hele dag doet. Goede vraag: leg maar eens uit wat al die mensen in die kantoren, in die nette pakken de hele dag doen aan mensen die niet beter weten dan dat bijna iedereen die ze kennen op een rijstveld werkt…

Lao picknick bij de waterval

Zuidwest Laos
Pakse was niet heel bijzonder, maar de tweededaagse scootertocht op het Bolavenplatteau daarintegen wel. Ontzettend mooie vergezichten, fantastische watervallen en een overnachting aan de voet van een waterval waren bijzonder. Ook noemenswaardig is het Katuvolk dat we daar hebben bezocht. Een minderheid die zich op het platteau heeft gevestigd en er nogal opmerkelijke gewoontes op nahoudt. Zij offeren dieren bij iedere gelegenheid om bepaalde geesten gunstig te stemmen (ook de leuke puppies die we op onze fotopagina hebben staan); kinderen roken al vanaf hun 3e; mannen hebben meerdere vrouwen; als iemand oud (lees boven de 50) is, wordt er alvast een grafkist gemaakt die in een schuurtje achter het huis wordt bewaard.

Jeske bij de waterval (BP)

Ook Wat Phu, een tempelruïne in de buurt van Champasak was het bezoeken waard. De boot die ons, onze scooter en een paar auto’s naar Champasak aan de overkant van de Mekong bracht was trouwens niet de meest stevige. In Nederland had ik de maatschappij waarschijnlijk aan kunnen klagen voor de onveilige situatie, maarja hier is er wel meer onveilig.

Op Don Det, een eiland in de Mekong helemaal in het zuiden van Laos, zijn we in vier dagen helemaal tot rust gekomen. We hebben voornamelijk liggen lezen in onze hangmat en hebben een mountainbike gehuurd om het eiland te verkennen.

Oost Cambodja
Vandaag is onze tweede dag in Cambodja en we hebben gister meteen een klein hoogtepuntje beleefd. We hebben namelijk een groep ontzettend zeldzame rivierdolfijnen mogen spotten op een toertje dat we vanuit Kratie hadden geregeld. Deze Irrawaddydolfijnen zien er wat anders uit dan de standaard dolfijn en het was erg bijzonder deze meesten op een meter of 5 van onze boot te kunnen zien.

Vandaag zijn we aangekomen in Kampong Cham en binnen een aantal dagen gaan we verder naar de vierde hoofdstad van onze reis: Phnom Penh.

Groetjes en tot snel, Freek en Jeske

PS. Nog niet alle foto’s staan online, maar die volgen snel!

Drie weken Zuidoost Azie in een vogelvlucht – Luang Prabang, Vang Vieng, Hanoi, Halong Bay

Posted on : 16-08-2010 | By : Jeske | In : Laos, Vietnam

12

Wij met uitzicht

Hallo allemaal!!

Sorry dat het zo lang geleden is dat we iets van ons hebben laten horen. Sinds de familie weg is hebben we het zo mogelijk nog drukker dan daarvoor! We hebben dan ook te veel meegemaakt om allemaal in dit verslag te beschrijven, dus hebben we een selectie van high-lights gemaakt. Maar voordat ik hier op inga, even onze afgelopen +/- drie weken in een notendop…

Ons vorige verhaal eindigde met het afscheid van onze familie in Chiang Mai. Vanuit daar hebben Freek en ik een slowboat geboekt van de grens van Thailand naar Luang Prabang (Laos). Met een slowboat vaar je 2 dagen lang 6 tot 8 uur over de Mekong. Super uitzicht (zie de foto’s), maar wel lekker oncomfortabel op houten bankjes. Na een paar dagen sightseeing te hebben gedaan in Luang Prabang (Laos), zijn we doorgegaan naar Vang Vieng om te tuben (daarover zo meer), een geweldige kayaktocht te maken en wederom een dagje een scooter te huren. Hierna hebben we besloten op weg te gaan naar Hanoi (Vietnam), waar we nu nog steeds zijn, met een tussenstop in Vientiane, de hoofdstad van Laos.

Slowboat en tuben
De slowboat van het noorden van Laos naar Luang Prabang was bijzonder om mee te maken. Vooraf hadden we al verhalen gehoord over het geweldige uitzicht en de minder relaxte houten bankjes die als zitplaats dienen. De luxe beklede stoelen die we de eerste dag op de boot aantroffen, waren dan ook een positieve verrassing. En over het uitzicht was geen woord gelogen. Hoewel je uren door een zelfde soort landschap vaart, en dat twee dagen lang, gaat dit geen moment vervelen. Overal zie je bergen, rijstvelden, primitieve dorpjes, spelende kinderen en mensen die zich wassen in de rivier. De tweede dag troffen we het qua zitplaatsen minder goed (de houten bankjes waren een feit), het uitzicht stelde ons daarentegen opnieuw niet teleur. Leuke bijkomstigheid was dat we opweg naar de slowboat al een groep van 8 backpackers hadden ontmoet die dezelfde reis maakte als wij, waaronder Nederlanders, Belgen, Engelsen en Canadesen, waar we een paar keer gezellig mee hebben gegeten.

 De slow boats The Mighty Mekong Kinderen langs de Mekong

Aangekomen in Luang Prabang bleek deze stad heel anders dan de andere Aziatische steden die we tot dan toe hadden gezien. De invloeden van de Franse bezetting waren duidelijk zichtbaar, wat de stad een wat luxere uitstraling gaf. Leuk om gezien te hebben! Bovendien hebben we net buiten Luang Prabang een immens grote waterval bezocht.

Wij onderaan de waterval Freek springt in een waterval Bij de waterval

Na Luang Prabang zijn we doorgereisd naar Vang Vieng. Een plaats waar we ook al veel verhalen over hadden gehoord. Vang Vieng is geheel overgenomen door toeristen die zich voornamelijk bezighouden met Friends kijken in de diverse kroegen die het dorp telt en met ‘tuben’. Als je gaat tuben huur je een tractorband waarmee je van een snel stromende rivier af gaat. Tot zo ver niets bijzonders. Wat het tuben in Vang Vieng echter onderscheidt van ‘gewoon’ drijven op een rivier, is dat je om de paar meter een bar tegenkomt met keiharde muziek, dronken backpackers en buckets (emmers) sterke drank. Met een touw trekt het personeel je vanuit de rivier de bar binnen, waar je kunt genieten van de zojuist genoemde buckets en waar je vanaf een 5/6 meter hoge trapeze het water in kunt slingeren. Vooral in dat laatste had Freek ongelofelijk veel plezier, zoals goed te zien is op de foto’s en video’s. Samen met onze nieuwe Engelse vrienden Jo en Nicola hebben we hier een topdag gehad (Matthijs, we hebben je gift goed weten te besteden!). Hoewel Vang Vieng eigenlijk een vreselijk en toeristisch oord is, hadden we het tuben door de mooie berachtige natuur niet willen missen.

Jeske in de tube met een biertje Van de glijbaan in het vieze water! Freek (met Wouter) hoog in de lucht!

Naar Vietnam – een helse bustocht en een hemelse cruise
In Vang Vieng hebben we besloten Laos te verlaten om eerst Vietnam te gaan bezoeken. Na Vietnam komen we nog wel terug in het zuiden van Laos, maar reistechnisch lag het noorden van Vietnam beter op de route. We zijn daarom van Vang Vieng naar Vientiane gegaan, de hoofdstad van Laos. Daar hebben we een paar uur rond gelopen om vervolgens in de bus te stappen die ons in 24 (!) uur naar de hoofdstad van Vietnam, Hanoi, zou brengen. Hoewel ons verzekerd was dat we bedden hadden waar je ook stoelen van kon maken en dat een nachtbus best comfortabel was, hebben we de ergste 24 uur van onze reis tot nu toe mee gemaakt. Ten eerste werden we door het personeel van de bus behandeld als vee: er werd tegen ons geschreeuwd, ze legde ons niets uit en alle toeristen moesten buiten wachten tot de locals veilig en wel in de bus zaten alvorens we mochten instappen. Dat was vervelend, maar niet onoverkomelijk. Wat erger was, was dat hoewel ons een stoel beloofd was, we een ‘extra bed’ ticket kregen. Dit houdt in dat je geen stoel/bed hebt, maar op een klein matje in het gangpad op de grond moet slapen. Dit gangpad was zo smal dat wanneer we op onze rug lagen, onze armen niet meer naast ons paste. Achteraf hebben Freek en ik bedacht dat we beter hadden kunnen uitstappen, maar op dat moment waren we zo in shock dat we zijn blijven zitten. Tot overmaat van ramp bleek de bus ‘s nachts een ‘pauze’ te hebben van 4 uur, waarin de chauffeurs gingen slapen en wij zonder airco in een stinkende, hete bus konden blijven zitten. Niet echt een topreis dus…

Ruimte zat zou je zeggen

Om de vreselijke reis te vergeten en onszelf lekker te verwennen, hebben we vanuit Hanoi een luxe cruise naar Halong Bay geboekt. Dit is een eilanden groep in het noorden van Vietnam en is een van de mooiste gebieden waar we ooit geweest zijn. In totaal telt Halong Bay bijna 2000 rotsformaties die als eilandjes boven de zee uitsteken. Met een mooie boot, een eigen gids, super lekker eten en een luxe kamer op de boot hebben we drie dagen mogen genieten van deze prachtige omgeving. We hebben gekayakt, een grot bezocht, vanaf de boot gezwommen, een fiets-/wandeltocht over een eiland gemaakt en geslapen in een hotel op een van de grootste eilanden in Halong Bay. Jullie moeten echt de foto’s hiervan bekijken, want op papier is bijna niet uit te leggen hoe dit natuurgebied eruit ziet. Op de boot hebben we een gezellig Nederlands gezinnetje ontmoet en hebben we interessante gesprekken gehad met onder andere een oorlogsveteraan uit de Vietnam oorlog en een Vietnamese manager/directeur van zijn eigen bedrijf. Zij hebben ons onder meer bijgepraat over de geschiedenis en de huidige situatie in Vietnam.

CIMG2029 CIMG1905 CIMG1997 CIMG1951

De mensen in Vietnam zijn sowieso super gastvrij. We zijn al twee keer uitgenodigd om mee een kopje thee te drinken en zijn bij zowel ons guesthouse als bij een restaurantje uitgenodigd om met de familie mee te dineren. De mensen hier vinden het leuk om hun eten met je te delen en ook al kunnen ze geen Engels, ze doen toch moeite om een gesprek aan te gaan. Nu zijn we weer terug in Hanoi en vanavond gaan we met de nachttrein naar Hue: een klein historisch plaatsje een stuk ten zuiden van Hanoi.

Tot nu toe is onze reis dus super mooi. Behalve de slaapbus hebben we geen echte tegenslagen gehad en we ontmoeten overal waar we komen super leuke mensen, met wie we meestal een paar dagen optrekken. Ons volgende verslag proberen we sneller te plaatsen dan deze, maar wegens onverwachtte drukte kunnen we niets beloven;)

Liefs,

Jeske en Freek

PS. De foto’s op deze pagina zijn niet de enige die we online hebben staan. Ga naar onze fotopagina om ook de rest te zien!